viernes, octubre 30, 2009

¿Recibe la eólica una prima o subvención?

La respuesta sorprenderá a muchos, pero no.

La eólica recibe una compensación por disfunciones del mercado y así debe ser considerada su prima. Si la eólica recibiera solo el precio de mercado sería el método de generación más barato con diferencia a cualquier otro (y se puede incluir aquí nuclear, ciclo combinado, carbón,...).

Esto es debido a que el mercado varía su precio en función de la demanda, pero también de la oferta y cuando sopla mucho viento hay mucha oferta y la eólica hace bajar el precio de todo el mercado. Todas las energías cobran poco. Pero cuando deja de soplar el viento, el precio vuelve a subir. Las convencionales se benefician de ese otro precio muy superior, pero obviamente la eólica no, porque no puede entrar. Por tanto el sistema de mercado no es justo para las renovables y aunque no primemos a las renovables, estas si que tienen que tener un sistema de ajuste.

Sobre esto hay un estudio del año 2007 en el cual se ve que el coste de las primas a la eólica fue 207 millones de € inferior, a lo que hubiera costado la electricidad de más ,sin eólica y sin estas primas.

Por ello es tremendamente simplista (y erróneo) hacer lo que hacen muchos, incluso la propia Comisión Nacional de la Energia que parece que no se entera de esto. Decir que la electricidad cuesta lo que cuesta el mercado MAS las primas a las renovables. Porque si no hubieran esas primas, no habría renovable y si no hubiera renovable ese coste de mercado sería muy superior al que es en la actualidad. 


Nota:  Villacampa me hizo un comentario muy interesante a finales de agosto del que me he dado cuenta hoy en el post Principios y tipos de plantas solares. Tarde, pero he respondido. Prometo mirar los comentarios de posts viejos a partir de ahora. 


Editado para corregir que el ahorro de la eólica no es de 80 millones de € como afirmaba, sino de 207 millones de €. Añadido link.

martes, octubre 27, 2009

La producción con renovables cubre por primera vez el 50% de la demanda

Por su interés os recomiendo la lectura de la noticia de Cinco Días "La producción con renovables cubre por primera vez el 50% de la demanda"

Un poco de autobombo

Como expliqué participé durante la Conferencia de la Industria Solar 2009 de Madrid (SolarPraxis) como ponente. A continuación una serie de fotos que me acaban de pasar.


En la mesa, de izquierda a derecha,  Isabel Saracho directora de comunicación de T-Solar, Jose María Llopis, director general de IBC en España, Africa Orenga, directora de iMediaPR y yo mismo



Hablando con África Orenga, moderadora de la sesión



Un par de fotos más. Una en la mesa y otra durante la exposición.

viernes, octubre 23, 2009

El gobierno aprueba un nuevo plan E para el 2010. Entre otros promocionará el uso de energias renovables

En estos momentos, en la rueda de prensa posterior al consejo de ministros, Manuel Chaves está informando del nuevo plan E para el 2010, dotado con 5.000 millones de € que dotará con fondos a los ayuntamientos para realizar, exclusivamente actuaciones en el ámbito de promoción de tejido productivo tecnológico, eficiencia energética, promoción de energías renovables y actuaciones sociales y educativas. Solo los municipios con una población inferior a 2.000 habitantes están excluídos de estos condicionantes.

Entre las condiciones del fondo está la de primar en las adjudicaciones a empresas que contraten a parados de larga duración y a autónomos en situación de desempleo. También se podrán usar el 20% de los fondos asignados a los ayuntamientos para gastos corrientes en los capítulos sociales y educativos.

jueves, octubre 22, 2009

Entendiendo las declaraciones de Gas Natural en contra de las renovables. ¿Qué puede hacer un consumidor responsable?

Gas Natural, una empresa con serios problemas por su nula diversificación del riesgo en generación, con una capacidad de generación centrada casi exclusivamente en el carbón y el gas, así como con dificultades en la venta debido al avance de las renovables,  obligada por su fusión con Unión Fenosa, de 2.000MW de plantas de Ciclo Combinado , se ha posicionado mediante un razonamiento mendaz y retorcido, en contra de las energías renovables. Es hora de hablar a ciertas empresas en el lenguaje que entienden. El consumidor tiene el poder en sus manos, o mejor dicho, en su bolsillo. Revolución Energética es también Revolución Social.


El Consejero Delegado de Gas Natural, Rafael Villaseca, se quejaba ayer del, según entiende él, coste de las energías renovables. Se preguntaba si el consumidor español no estaría pagando el coste del I+D que luego usarían otros países, pero al mismo tiempo, para reducir el impacto ambiental,  proponía generar electricidad mediante carbón y gas, ya que se podía solucionar el problema medioambiental mediante la tecnología de captura de carbono. Una tecnología no demostrada a nivel práctico y que tiene un coste superior a la gran mayoría de energías renovables. Una clara falta de coherencia. Pero la coherencia no es necesaria cuando lo que se trata no es de dar razones, sino de defender el negocio.
La realidad es que una paralización de las inversiones en renovables significaría un incremento en los precios de mercado de la electricidad, por el funcionamiento del mercado que ya se ha explicado en esta misma web, cosa que, obviamente,  a Gas Natural le interesa. Por otro lado significaría aumentar las emisiones contaminantes con el consiguiente costo económico en derechos de emisión. Por no decir que paralizaría un sector fundamental para un desarrollo industrial sólido de España como es el de las energías renovables.

¿Qué hay detrás de las declaraciones del consejero delegado de Gas Natural?
Las fuentes de generación eléctrica de esta empresa se han centrado en el carbón y el gas, olvidando prácticamente el resto de métodos de generación y muy particularmente las energías renovables. Por tanto Gas Natural ha tenido una pésima gestión empresarial diversificando poco sus fuentes de generación e incrementando su riesgo de manera inadecuada. La fusión con Unión Fenosa no ha mejorado las cosas. Si bien Unión Fenosa cuenta con activos de generación hidráulica, también se manifestaron reiteradamente en contra de las renovables y dejaron este ‘flanco’ en su capacidad de generación, descubierto.  Y el mercado eléctrico es el que es. La generación mediante carbón pasó de enero de 2008 a septiembre de 2009 de producir el 25,72% interanual de la electricidad, a producir el 15,86% interanual. Ha pasado de ser la principal fuente de generación eléctrica a ser la cuarta en menos de dos años. El gas si bien se ha posicionado como la principal fuente de generación, ya no tiene recorrido al alza y desciende mes a mes su aportación al sistema eléctrico.  En enero de 2008 25,53% y en la actualidad, tras un pico máximo de 32,47% de la generación, en el 29,84%. Y lo que es más grave. Debido a la fusión con Unión Fenosa y los condicionantes puestos para que esta se llevara a cabo, Gas Natural debe vender 5 plantas de 400MW de Gas Ciclo Combinado. 2.000MW de plantas que son de muy difícil venta en un momento en que se ve claro que en el actual escenario de potenciación de las renovables, generar, generarán más bien poquito.

¿Qué puede hacer el consumidor responsable?
Con esto pasa lo mismo que con el P2P, ciertas empresas de energía se resisten a la inevitable evolución tecnológica, pero el consumidor socialmente responsable tiene un papel a cumplir. Las cuentas de Gas Natural dependen en gran parte de los consumidores domésticos que usan su gas y su electricidad. Si ellos no tienen la suficiente amplitud de miras para ver la revolución energética en la que estamos inmersos, absolutamente fundamental, al menos en lo que a mi cabe, no recibirán un solo euro que salga de mi bolsillo. Yo ya estoy tramitando el cambio de suministradora de gas. También he expresado mis quejas en la web de Gas Natural. Os animo a que hagáis lo mismo.

miércoles, octubre 21, 2009

Informe del sistema eléctrico - Septiembre 2009

Se confirman y profundizan los cambios acontecidos en el pasado mes. El carbón se sigue hundiendo y el Resto de REPE (Renovables - (eólica + gran hidráulica) + cogeneración) sigue aumentando su aportación al sistema, así como la eólica.

Con este informe estrenamos otro formato con más datos, pero al mismo tiempo más claro. Recordamos que cuando no se indica unidad hablamos de GWh y que todos los datos son en valores interanuales (lo cual permite ver la tendencia, más allá de las fluctuaciones mensuales), salvo en el caso del consumo eléctrico en el cual los datos que se dan son mensuales.
Los datos proceden de Red Eléctrica de España y están incorporados en una base de datos propia con datos mensuales desde enero de 1998 y con datos interanuales desde diciembre de 1998. Si teneis interés en esta base de datos solo teneis que escribir al email del blog: blogrevolucionenergetica@googlemail.com

En breve también publicaremos trimestralmente un informe específico sobre la aportación de las renovables a la generación eléctrica.

Consumo energético

Se mantiene en la línea, si bien el mes anterior estaba ligeramente más alto que los dos años precedentes, en esta ocasión el consumo está ligeramente más bajo que los dos años precedentes.


En la gráfica podemos ver los consumos eléctricos mensuales (generación barras central - exportaciones - pérdidas transporte - bombeo) de los últimos tres años en el periodo septiembre - agosto

Mix de generación eléctrico
Sin variaciones, quedando de la siguiente manera

1º Ciclo combinado
Ciclo combinado


 Diciembre 1998
0
0,00%
 Octubre 2008
93.688
33,87%
 Septiembre 2009
78.876
29,84%
Récords


Max GWh
93.688
 Octubre 2008
Max %
33,87%
 Octubre 2008
Min GWh
0
 Diciembre 1998
Min %
0,00%
 Diciembre 1998
Posición en el mix eléctrico

 Enero 1999
Inexistente
0,00%
 Enero 2000
Inexistente
0,00%
 Enero 2001
Inexistente
0,00%
 Enero 2002
Inexistente
0,00%
 Enero 2003
7
2,53%
 Enero 2004
5
6,75%
 Enero 2005
3
12,25%
 Enero 2006
3
19,47%
 Enero 2007
2
23,88%
 Enero 2008
2
25,53%
 Enero 2009
1
32,47%
 Marzo 2009
1
30,68%
 Junio 2009
1
30,11%
 Septiembre 2009
1
29,84%

2º Nuclear
Nuclear


 Diciembre 1998
60.191
32,42%
 Octubre 2008
58.953
21,31%
 Septiembre 2009
54.121
20,47%
Récords


Max GWh
64.273
 Septiembre 2004
Max %
32,42%
 Diciembre 1999
Min GWh
53.951
 Julio 2009
Min %
20,06%
 Enero 2008
Posición en el mix eléctrico

 Enero 1999
2
32,35%
 Enero 2000
2
30,05%
 Enero 2001
2
30,06%
 Enero 2002
2
29,14%
 Enero 2003
2
27,68%
 Enero 2004
2
25,90%
 Enero 2005
2
25,33%
 Enero 2006
2
21,85%
 Enero 2007
2
22,39%
 Enero 2008
2
20,06%
 Enero 2009
2
21,49%
 Marzo 2009
2
20,99%
 Junio 2009
2
20,59%
 Septiembre 2009
2
20,47%


3º REPE - Eólica
Resto REPE


 Diciembre 1998
18.380
10,10%
 Octubre 2008
33.086
11,96%
 Septiembre 2009
41.932
15,86%
Récords


Max GWh
41.932
 Septiembre 2009
Max %
15,86%
 Septiembre 2009
Min GWh
18.380
 Diciembre 1999
Min %
10,08%
 Diciembre 2000
Posición en el mix eléctrico

 Enero 1999
4
10,09%
 Enero 2000
4
11,06%
 Enero 2001
4
10,15%
 Enero 2002
4
10,65%
 Enero 2003
3
11,73%
 Enero 2004
4
12,50%
 Enero 2005
4
11,88%
 Enero 2006
4
11,18%
 Enero 2007
4
10,17%
 Enero 2008
4
10,86%
 Enero 2009
4
12,75%
 Marzo 2009
4
13,54%
 Junio 2009
4
14,41%
 Septiembre 2009
3
15,86%

4º Carbón
 
Carbón


 Diciembre 1998
60.191
33,08%
 Octubre 2008
49.338
17,84%
 Septiembre 2009
39.829
15,07%
Récords


Max GWh
82.841
 Junio 2002
Max %
38,62%
 Septiembre 1999
Min GWh
39.829
 Septiembre 2009
Min %
15,07%
 Septiembre 2009
Posición en el mix eléctrico

 Enero 1999
1
34,86%
 Enero 2000
1
36,90%
 Enero 2001
1
35,47%
 Enero 2002
1
32,62%
 Enero 2003
1
33,57%
 Enero 2004
1
30,70%
 Enero 2005
1
30,83%
 Enero 2006
1
29,51%
 Enero 2007
1
24,31%
 Enero 2008
1
25,72%
 Enero 2009
3
16,66%
 Marzo 2009
3
16,06%
 Junio 2009
3
16,01%
 Septiembre 2009
4
15,07%

5º Eólica
Eólica


 Diciembre 1998
1.353
0,74%
 Octubre 2008
29.287
10,59%
 Septiembre 2009
33.368
12,62%
Récords


Max GWh
33.368
 Septiembre 2009
Max %
12,62%
 Septiembre 2009
Min GWh
1.353
 Diciembre 1998
Min %
0,74%
 Diciembre 1998
Posición en el mix eléctrico

 Enero 1999
7
0,78%
 Enero 2000
7
1,44%
 Enero 2001
6
2,41%
 Enero 2002
6
3,19%
 Enero 2003
6
4,39%
 Enero 2004
6
5,03%
 Enero 2005
6
6,34%
 Enero 2006
5
7,68%
 Enero 2007
6
8,72%
 Enero 2008
5
9,95%
 Enero 2009
5
11,69%
 Marzo 2009
5
11,88%
 Junio 2009
5
12,30%
 Septiembre 2009
5
12,62%

6º Hidráulica
Hidráulica


 Diciembre 1998
33.993
18,68%
 Octubre 2008
20.937
7,57%
 Septiembre 2009
22.739
8,60%
Récords


Max GWh
42.883
 Agosto 2001
Max %
20,25%
 Abril 2001
Min GWh
18.932
 Febrero 2006
Min %
7,20%
 Febrero 2006
Posición en el mix eléctrico

 Enero 1999
3
16,22%
 Enero 2000
3
12,82%
 Enero 2001
3
15,25%
 Enero 2002
3
15,87%
 Enero 2003
4
11,68%
 Enero 2004
3
15,44%
 Enero 2005
5
11,08%
 Enero 2006
6
7,32%
 Enero 2007
5
9,64%
 Enero 2008
6
9,29%
 Enero 2009
6
8,28%
 Marzo 2009
6
9,75%
 Junio 2009
6
9,10%
 Septiembre 2009
6
8,60%

7º Fuel
Fuel


 Diciembre 1998
5.658
3,11%
 Octubre 2008
2.293
0,83%
 Septiembre 2009
2.293
0,87%
Récords


Max GWh
20.055
 Julio 2002
Max %
8,91%
 Julio 2002
Min GWh
2.183
 Mayo 2008
Min %
0,79%
 Marzo 2008
Posición en el mix eléctrico

 Enero 1999
5
3,90%
 Enero 2000
5
4,84%
 Enero 2001
5
4,64%
 Enero 2002
5
6,69%
 Enero 2003
5
6,30%
 Enero 2004
7
3,30%
 Enero 2005
7
3,26%
 Enero 2006
7
3,75%
 Enero 2007
7
1,94%
 Enero 2008
7
0,89%
 Enero 2009
7
0,86%
 Marzo 2009
7
0,92%
 Junio 2009
7
0,88%
 Septiembre 2009
7
0,87%


- Importaciones
Importaciones


 Diciembre 1998
3.404
1,87%
 Octubre 2008
-10.962
-3,96%
 Septiembre 2009
-8.826
-3,34%
Récords


Max GWh
5.721
 Abril 2001
Max %
2,93%
 Diciembre 1999
Min GWh
-11.509
 Enero 2009
Min %
-4,19%
 Enero 2009
Posición en el mix eléctrico

 Enero 1999
6
1,80%
 Enero 2000
6
2,88%
 Enero 2001
7
2,02%
 Enero 2002
7
1,84%
 Enero 2003
8
2,12%
 Enero 2004
8
0,38%
 Enero 2005
Exportando
-0,96%
 Enero 2006
Exportando
-0,76%
 Enero 2007
Exportando
-1,05%
 Enero 2008
Exportando
-2,29%
 Enero 2009
Exportando
-4,19%
 Marzo 2009
Exportando
-3,83%
 Junio 2009
Exportando
-3,40%
 Septiembre 2009
Exportando
-3,34%


Evolución del mix de generación eléctrica en gráficas



Producción interanual desde 1999 en el periodo octubre - septiembre



Producción interanual en el periodo octubre 2008 a septiembre 2009

martes, octubre 20, 2009

Informe del sistema eléctrico - Agosto 2009 .... y las renovables adelantaron al carbón

El carbón, que hasta enero de 2008 era la principal fuente de generación eléctrica, profundiza su hundimiento y desciende un puesto en el mix eléctrico, pasando a la cuarta posición en cuanto a relevancia.


El pasado mes de agosto se dieron cambios significativos en el mix eléctrico que, adelanto se confirmarán de manera rotunda en los próximos meses. Ya adelante en el informe del mes de junio que mi previsión era que el carbón pasaría de la tercera posición actual a la cuarta a lo largo de este año, siendo adelantada por el 'resto del REPE' (capitulo que engloba a las renovables - eólica y gran hidráulica, más las actividades de eficiencia energética, como la cogeneración). Pues la previsión se cumplió durante el mes de agosto y se confirmará en los siguientes meses ahondandose la diferencia.

Recuerdo que mi segunda previsión era que la eólica adelantaría a la generación por carbón a finales o principios del año que viene pasando la eólica a ser la cuarta fuente de generación en importancia y el carbón la quinta.

Consumo de electricidad
Después del descenso de consumo eléctrico histórica del mes de febrero de 2009, el consumo eléctrico sigue recuperandose. Si el mes de julio el consumo se encontraba ya cercano al del mismo mes del año anterior, en agosto ya superamos el consumo energético del agosto precedente. A nivel eléctrico, de nuevo insistimos, la recuperación económica estámás que confirmada.




En la gráfica podemos ver los consumos eléctricos mensuales (generación barras central - exportaciones - pérdidas transporte - bombeo) de los últimos tres años en el periodo septiembre - agosto


Variaciones en el mix eléctrico.
Todas las cifras son valores interanuales. Los datos son
de una serie que empieza en diciembre de 1998, cuya fuente es RES. En este caso analizamos el periodo septiembre 1998 – agosto 2009 y más en detalle el periodo del último año, de septiembre 2008 a agosto 2009. En este mes no hay variaciones en las posiciones del ranking.

1ª Ciclo Combinado: Respecto al mes anterior esta fuente se mantiene invariable en la primera posición, y como lider indiscutible, si bien se sigue obser
vando un ligero descenso fruto de la subida de otros métodos de generación. De septiembre de 1998 a agosto de 2009, la generación eléctrica mediante ciclo combinado ha pasado de generar 0 MW (0 %) a 79.347 GWh (29,97 %). El mes con mayor producción y aportación al mix eléctrico se dio en octubre de 2008, con 93.668 GWh (33,87 %). En el último año se ha pasado de 92.543 GWh (33,41 %) a 79.347 GWh (29,97 %).

2ª Nuclear: La nuclear recupera ligeramente producción, dejando atrás ya los fuertes descensos debido a los fuertes incrementos de la indisponibilidad de los equipos generadores a finales de año pasado y durante el inicio de este año, así como la coincidencia de recargas. De septiembre de 1999 a agosto de 2
009 la nuclear ha pasado de generar 56.549 GWh (29,48 %) a 54.216 GWh (20,48%). El mes con mayor producción se dio Octubre de 2004 con 64.203GWh y el máximo porcentaje de generación en el mix eléctrico se dio en julio de 2000, con el 31,46%. En el último año se ha pasado de 59.609 GWh (21,33 %) a 54.216 GWh (20,48%).

3ª Régimen Especial sin eólica: Oficializamos pues el ascenso a la tercera posición, procedente de la cuarta, a esta fuente de generación, que en realidad es un compendio de varias, que sigue aumentando de manera importante fruto de la gran incorporación de plantas de energía solar fotovoltaica. Y lo seguirá haciendo hasta octubre, fecha en la que se produjo, por el cambio normativo, el parón fotovoltaico. Decíamos el mes pasado "Esta fuente amenaza seriamente la tercera posición del carbón y probablemente la supere a lo largo de este año". La previsión se cumplió.
De septiembre de 1999 a agosto de 2009 el régimen especia
l sin la eólica ha pasado de generar 20.598 GWh (10,74 %) a 41.082 GWh (15,52 %). El mes con mayor producción y aportación en el mix eléctrico se dio este mes, que además supera por primera vez la barrera de los 40.000GWh y del 15% de la potencia generada, sin duda por el efecto de las plantas solares fotovoltaicas conectadas a la red. Es decir, repetiré lo que decíamos el mes pasado, estamos en el mes record y este conjunto de fuentes que engloba entre otras, a las renovables, menos la eólica y la gran hidráulica, sigue batiendo mes, tras mes sus propios records. En el último año se ha pasado de 32.615 GWh (11,78 %) a 41.082 GWh (15,52%).


4ª Carbón: ... y tambien oficializamos el descenso al cuarto lugar del carbón, que sigue en 'caída libre' mes tras mes. La reducción de esta fuenta, la mas contaminante, junto con el incremento de la generación mediante renovables, esta permitiendo mes tras mes, reducciones importantes de las emisiones. De septiembre de 1999 a agosto de 2009 el carbón ha pasado de generar 74.074 GWh (38,62 %) a 40.619 GWh (15,34 %). El mes con mayor producción se dio en junio de 2002 con 82.841GWh y el máximo porcentaje de generación en el mix eléctrico se dio en septiembre de 1999, con el 38,62%. En el último año se ha pasado de 50.650 GWh (18,29 %) a 40.619 GWh (15,34 %).

5ª Eólica: Sigue afianzandose en la quinta posición, a pesar de estar en un mes típicamente ventoso. La producción en GWh aumenta ligeramente respecto al mes anterior, De septiembre de 1999 a agosto de 2009 la eólica ha pasado de generar 2.237 GWh (1,17 %) a 33.115 GWh (12,51 %). El mes con mayor producción fue febrero de 2009 con 33.186GWh y el mes co
n mayor aportación al mix energético agosto de 2009 con el 12,51%. En el último año se ha pasado de 28.794 GWh (10,40 %) a 33.115 GWh (12,51 %).

6ª Hidráulica: La hidráulica se mantiene en su modesto 6º puesto. Llega la época del año en que normalmente se reduce la aportación de esta energía, primero por falta de lluvias y posteriormente porque el agua queda acumulada en las cimas de la montañas en forma de nieve. De septiembre de 1999 a agosto de 2009 la hidráulica ha pasado de generar 21.644 GWh
(11,28 %) a 23.086 GWh (8,72 %). El mes con mayor producción fue agosto de 2001 con 42.883GWh y el mes con mayor aportación al mix energético abril de 2001 con el 20,25%. En el último año se ha pasado de 21.572 GWh (7,79 %) a 23.086 GWh (8,72 %).


7ª Fuel: El benjamín de la generación, por suerte, porque también contamina lo suyo. De septiembre de 1999 a agosto de 2009 el fuel ha pasado de generar 11.743 GWh (6,12 %) a 2.329 GWh (0,88 %). El mes con mayor producción y aportación al mix eléctrico fue julio de 2002, con 20.055GWh (8,91%). En el último año se ha pasado de 2.210 GWh (0,80 %) a 2.329 GWh (0,88 %).

- Importaciones/Exportaciones: Esta ‘fuente’ de generación, sigue generando en negativo, es decir, España sigue exportando energía eléctrica. De septiembre de 1999 a agosto de 2009 el balance importador ha pasado de importar 4.962 GWh (2,59 %) a exportar 9.054 GWh (-3,42%). El mes con mayores importaciones interanuales y mayor aportación al mix eléctrico fue febrero de 2000 con 5.721GWh. El mes con mayores exportaciones y porcentaje de la generación fue enero de 2009 con -11.509GWh (-4,19%).




Producción interanual desde 1999 en el periodo septiembre - agosto



Producción interanual en el periodo septiembre 2008 a agosto 2009

 La fuente de todos los datos es Red Eléctrica de España.

Emails

Simplemente comentaros que ha habido un par de personas que me enviaron emails con consultas (a uno de ellos le contesté) a los que no puedo responder. No se que pasó, pero ahora ya no tengo sus emails.
Les agradecería me volvieran a escribir.

viernes, octubre 16, 2009

Como se construye una planta solar fotovoltaica

En este artículo explicaremos cuatro magnitudes fundamentales de la electricidad y el par de fórmulas que las relacionan. Explicaremos el distinto material que es necesario para construir una planta solar fotovoltaica, las alternativas que existen y como se construye la planta.

V, I, P y E. Cables y paneles fotovoltaicos
Para empezar es necesario entender cuatro magnitudes básicas y utilizaremos un símil hidráulico para entenderlas mejor.
Cualquier generador eléctrico está generando una corriente determinada, también llamada intensidad, que llamaremos I. I se mide en Amperios (A). La corriente es exactamente la cantidad de agua que circulará por una cañería. El tamaño de esta cañería define la cantidad de agua que puede circular, de la misma manera que la sección de un cable, es decir el grosor, determina la corriente que puede circular en él. Para un cable determinado, cuando aumenta la corriente que circula este se va calentando, ofreciendo, a medida que aumenta el calor, más resistencia al paso de la corriente. Si la corriente que circula por el cable es tan grande que la temperatura lleva al punto de fusión el conductor, este se funde abriendo el circuito y cesando el paso de corriente, de la misma manera que es posible para una cañería determinada aumentar el caudal de tal manera que esta reviente. Este es el principio de funcionamiento de los fusibles. Un material que a partir de una temperatura (corriente) determinada se funde y abre el circuito. Un mal cálculo del cableado en cualquier instalación eléctrica introduce importantes pérdidas energéticas que se 'gastan' en forma de calor en el recorrido del cableado.
La segunda magnitud importante es la tensión, el voltaje o diferencia de potencial, que llamaremos V.  La tensión se mide en Voltios (V). En el caso del agua tenemos un grifo que genera una cantidad de agua determinada (corriente) y la deja caer hasta el suelo. La altura que hay entre el grifo y el suelo equivaldría a la tensión con que se genera.
Y esto nos lleva a la tercera magnitud, la potencia. La potencia, que llamaremos P, se mide en Vatios (W) y es el resultado de multiplicar I por V. Por tanto P = I * V. Siguiendo el símil anterior veremos que un grifo de un caudal determinado (la corriente I) a una altura determinada (la tensión V) provocará que el agua impacte con una fuerza 'x' (la potencia P) en el suelo. Si duplico la altura a la que está el grifo (la tensión V) y reduzco a la mitad el caudal que sale por el grifo (la tensión V) la 'fuerza' (la potencia P) con la que impactará el agua en el suelo, a pesar de circular la mitad de agua, será la misma.
Justamente este es el truco que se utiliza para transportar gran potencia a través de un cable muy pequeño. En estos momentos veo que el ordenador en que escribo esto tiene una fuente de 12 V y 3 A y por tanto un cable dimensionado para esta corriente y una potencia total de 12 V * 3 A = 36 W. La red de transporte eléctrico en España funciona a 400 KV, es decir 400.000V. Por un cable del mismo grosor que el de la fuente de mi ordenador a 400 KV podrían circular 400.000 V * 3 A = 1.200.000 W, es decir 1,2 MW de potencia. Este es el motivo por el cual es imprescindible usar alta tensión en la transmisión de electricidad. Transportar grandes cantidades de electricidad a baja tensión requeriría de unos cables con secciones de decenas de metros cuadrados cuando en alta tensión son suficientes unos pocos milímetros cuadrados.
La última magnitud a entender es la Energía, que llamaremos E. Se mide en Vatios hora (wh). Si realizamos una gráfica en donde se vea en el eje 'y' la potencia y en el eje 'x' el tiempo, obtendremos una línea, que en el caso de una planta fotovoltaica, seguramente será irregular. Un punto de esa gráfica, un instante, nos indica la potencia y la superficie que ocupa, nos indica la energía generada, de tal manera que E = P * t, donde t es el tiempo, ¡¡ATENCIÓN!! no en segundos (s), que sería lo que marcaría el SMI, sino en horas (h). De esta manera tenemos que si estoy generando una potencia de 1 W durante 1 h, he generado 1 Wh de energía. Si en el instante incial he generado una potencia de 1 W y esta decrece linealmente hasta llegar a 0 W al cabo de una hora, habremos generado 0,5 Wh de energía.
Para los iniciados en matemáticas diremos que la energía es la integral de la potencia, o que la potencia es la derivada de la energía, lo que nos lleva a que la energía de un instante es igual a la potencia.

Series y paralelos
Cada módulo fotovoltaico se compone de diversas células conectadas en serie. Hemos quedado que cada generador tiene una potencia determinada, producida por una corriente I a una tensión V. Cuando tenemos diversos generadores tenemos que en función de su modo de conexionado obtendremos una corriente y una tensión que puede ser distinta. En un generador, como en el caso de las células fotovoltaicas, con un negativo y positivo, llamamos a conectar en serie los generadores (células) cuando el positivo de un generador está conectado al negativo del siguiente y así sucesivamente quedando un positivo y un negativo de ambos extremos del sistema libres. En una asociación de tres células de esta manera, cada una de ellas generando 1 V y 1 A, tendremos que en el conexionado serie tumamos las tesiones, manteniendo la corriente, en el ejemplo tendremos 3 V y 1 A. Conectar en paralelo significa que unimos todos los positivos de los generadores por un lado y por el otro todos los negativos. En esta configuración se suman las corrientes y se mantiene la tensión, para el ejemplo anterior tendremos 1 V y 3 A. Si observáis corriente y tensión global varían, pero la potencia del generador en ambos casos es de 3 W. Por tanto siempre que pueda, me interesa conectar todo en serie para obtener unas corrientes pequeñas y así ahorrar costes (y tamaños) reduciendo la sección de los conductores. Es por este motivo que cada panel de silicio cristalino se compone de multitud de células que generan una pequeña tensión y una pequeña corriente todas ellas agrupadas en serie.


El campo fotovoltaico
A su vez, para seguir explicando diremos que un panel puede ser considerado como un solo generador (no como multitud de ellos agrupados) con una tensión, corriente y potencia determinada. Como es conocido los paneles fotovoltaicos generan en corriente continua (CC), una tensión y corriente fija, y la red es de corriente alterna (CA), una tensión y corriente que fluctúan 50 veces cada segundo (50 Hz). Por tanto hemos de convertir la CC del campo fotovoltaico en CA y para ello todo parque solar tiene un dispositivo llamado inversor que convierte la CC procedente de los paneles en CA. El inversor debe estar dimensionado para tener una potencia máxima de conversión adecuada a la potencia del campo fotovoltaico. Además cada inversor tiene una ventana de tensión de entrada que suele oscilar entre unos 400 Vcc y unos 800 Vcc.
Por tanto tenemos que hemos de agrupar los módulos en serie hasta obtener esta tensión. Esto normalmente con unos módulos e inversores típicos nos da que podemos agrupar de 10 a 20 módulos en serie. Cada serie nos dará una corriente entre 5 A y 10 A, la tensión indicada y una potencia que oscila entre 2 y 5 kW en función del tipo de panel. Pongamos un ejemplo en el cual tenemos que una serie con tensión de 600 Vcc y 5,5 A nominales tiene 15 módulos y da una potencia nominal de 3,3 kW ¿Como consigo entonces una potencia, por ejemplo, de 99 kW? Pues a su vez agrupando en paralelo varias de estas series, también llamadas, ramas. En el caso de un campo de 99 kW, necesitaré 30 series en paralelo de 15 paneles cada serie. Esto me dará que he utilizado 450 paneles fotovoltaicos y que al inversor le llega una corriente nominal de 5,5 A * 30 = 165 A y una tensión de 600 Vcc

Todas estas tensiones, corrientes y potencias son treméndamente variables, las explicaremos en los próximos capítulos y son solo a modo de ejemplo. No pretendo ser 100% riguroso, sino explicar todo de manera que sea entendible para cualquier persona con una formación básica.

En los próximos días veremos los siguientes capítulos:
- Funcionamiento de plantas fotovoltaicas. El conjunto generador fotovoltaico e inversor.
- Tipos de plantas fotovoltaicas
- Problemas de plantas fotovoltaicas